人体为什么能自燃

时间:2022-10-11 02:35:11

人体为什么能自燃

在查尔斯?狄更斯的小说《荒凉山庄》中,落魄商人酒鬼库鲁克(Krook)死于人体自燃。这遵从了当时人体自燃是由体内酒精含量过多引起的这一设想。人们对人体自燃现象的兴趣被激发起来的,而对其原因的探究并没有停留在设想阶段。

人体自燃图片中显示的人体残骸非常独特,这些身体的四肢通常是完好无损的。此外,人体周围的房间也只有很少或根本没有任何着火的迹象。第一个有关人体自燃的报道可以追溯到1641年,丹麦的医生兼数学家托马斯?巴托兰描述了巴黎一位女士自燃的现象。这位女士在意大利米兰的家中饮酒,之后突然着火,然而,她当时所躺的床垫却没有受损。

关于该题材的第一部专著是1800年的《论自燃:人体自燃由长期滥用酒精引起》。许多人认同了这一观点,因此很长一段时间里,酗酒成为人体自燃的公认原因。而第一位对人体自燃进行调查的德国的化学家尤斯蒂斯?冯?李比希,对大约50起在案的事例进行了研究。他指出,即使将解剖样本储存在浓度为70%的酒精中,也不会燃烧。他将乙醇注入小鼠体内,也从未使小鼠冒出火星。这证明酗酒和自燃的因果联系不成立,但是这种观念仍然存在。

1961年伦敦法医加文?瑟斯顿发表了一篇题为《人体的奇异可燃性》的论文。他将自燃的潜在机制描述成“灯芯效应”。人体脂肪的燃点大约是250°C,但融化后、常温下,在灯芯上就能自燃。他用纱布裹住一块肥肉做了一个实验,证明火焰的热量就能融化身体脂肪,就像蜡烛一样持续自燃。然而,在火势中,衣物很快烧没了,没有留下什么灯芯。自燃会持续12小时或更长时间。尸体不会完全销毁。人体自燃显然并非如此简单。

生物学家布莱恩?福特认为通常人体组织并没有酒精的存在,但是,人体内有一种可燃性成分,其浓度可以大幅度提升。三酰甘油液体分裂形成脂肪酸链和甘油。脂肪酸类可以通过β氧化,增加代谢分子乙酰辅酶A的含量,从而为身体提供备用能源。如果体内的细胞处于饥饿状态,如在慢性疾病,甚至健身期间,肝脏中的乙酰辅酶A就会转化成乙酰乙酸。乙酰乙酸可以脱羧基形成丙酮,而丙酮高度可燃。一系列的情况,如酗酒、脂肪高、低碳水化合物膳食、糖尿病、出牙期等,都可以形成丙酮。

他们制作了同比例的人体模型,给其穿上衣服并使其着火。半小时内,模型烧为灰烬。留下的残骸是一堆冒着烟的烧焦的残渣,四肢伸出,跟图片中的人体自燃受害者相像。他们认为,两条腿会留下来是因为腿上脂肪太少,不足以使丙酮累积。这是人体自燃的一个可行理由在实验室里得到证实。

当然这并不意味着酮病患者可能自燃。事实上其发生率十分罕见。而“人体自燃”的受害者大多年迈、体重超标、吸烟,而且独居。因此也有观点认为,酮病患者在干燥的天气里不要穿人造纤维衣物,还有新的观点建议酮病患者戒烟。

雨读根据《新科学家》周刊、《北京科技报》、yahoo网综合编辑。

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