最后一个金融寡头

时间:2022-09-26 06:14:29

最后一个金融寡头

曾经有记者采访摩根时问他成功的秘诀是什么?摩根的回答是“性格”。在他看来,资本比资金重要,但是最重要的却是性格。不过,究其一生,我们发现,摩根的成功离不开野心、理性、冷静、客观、耐心、对信息的重视、对市场局势的精确把握、家族的传统和父辈的教育。

美国梦仿佛总是与“白手起家”这个词形影不离,但约翰・皮尔庞特・摩根不是。

他的家族可以追溯到美国独立战争之前。母亲所属的皮尔庞特家族早在1640年就从英国伦敦移居到波士顿,而父亲的家族摩根家族则是威尔士的望族,也在差不多的时间(1636年)移居到了同一个地方。当1837年4月17日凌晨3点摩根出生的时候,这两个家族已经在波士顿有了200年的历史,比美国的历史还长。

摩根的外祖父约翰是个酒糟鼻,大概隔代遗传给了摩根,而祖父对商业的兴趣和能力也同样隔代遗传给了摩根:帮助组建银行,为地方经济的发展提供财政支持,创办保险公司,投资轮船、铁路、桥梁、运河等企业。

摩根出生的那一年,美国正在经历历史上最为严重的经济萧条。之前一年,美国第七任总统安德鲁・杰克逊取缔了第二合众国银行――一家控制和稳定联邦财政经济的准政府机构,这意味着那时候的美国没有中央银行来调节资金的供应,动荡和恐慌年代也没有联邦储备提供支持。1913年,美国官方再次组建国家银行,联邦储备系统合法生效。这一年,摩根去世。

摩根儿时有很多名字,小摩根阁下、巴布、皮皮。而约翰・皮尔庞特・摩根这个名字,则是到了他能够写信的时候才确定下来的。摩根小时候体格很脆弱,身体的劣势让摩根渐渐有些忧郁,或许,他那相伴一生的忧郁正是从小时候养成的。

从7岁到20岁,摩根换过9次学校。他的长辈在他的品德修养和学校教育方面投入了巨大的精力。小小年纪,摩根就在父亲的帮助下开始和公司的股东打交道,在公司里学习保管账本、估算合伙商的利润分红等,同时学习历史、商业等方面的知识。

1857年,摩根来到纽约邓肯-舍曼公司,他的第一个任务是在联络部抄写信件,学习管账,并秘密为一家公司充当纽约信贷金融方面的人。不过,摩根的商业生涯一开始就遇上了多事之秋――美国的股票价格一跌再跌,刺激着广袤的北美大陆经济迅速发展的铁路公司开始破产,金融风暴像飓风一样开始席卷这片大陆。

父亲朱尼厄斯是摩根最好的老师。他曾告诫摩根说,年轻人不要急于求成,而要“三思而后行”。朱尼厄斯认识到,当时美国金融界缺乏领军人物,需要一个掌舵人。或许,他正是有意识地将自己的儿子培养成这样一个掌舵人。事实也证明,他没有看错,更没有失望。

1862年,美国内战爆发。战争的局势变幻莫测,直接促成了摩根的第一笔投机生意――黄金。其后,摩根接二连三地操作黄金市场,利用巨大的差价,赚到了足以支撑投资银行的资金。很快,德雷克塞尔-摩根公司便成为美国实力最雄厚的投资银行。此后,摩根用了十年的时间,逐步获得了左右美国经济的力量,成为史无前例的金融寡头,领导着华尔街。

摩根的投资主要集中在铁路、钢铁和石油三大领域。铁路是当时美国产业界最重要的运输手段,要想获得高额利润,应付激烈的竞争,铁路非控制在自己手中不可。因为投资铁路金额庞大,摩根利用自己的投资银行逐步向铁路系统渗透,终于将北太平洋铁路公司掌握在了自己手中。

不久,摩根又涉足钢铁业。1898年,摩根合并了多达265家的中小型钢铁公司,起名为联邦钢铁公司。几经波折,摩根吃掉了当时坐第一把交椅的钢铁大王卡内基。1901年的愚人节,U.S.钢铁正式宣告成立,摩根实现了对钢铁业的大融合。其后,石油大王洛克菲勒的铁矿山也落入了摩根手中。

时势造英雄。19世纪,世界各地战争频频,美西战争让摩根成了墨西哥的债主;1871年的普法战争和巴黎公社革命,摩根又获得了5000万美元的法国国债;面对和巴拉圭战后的阿根廷,摩根又出资7500万美元。连19世纪末英国人和布尔族人发生第二次战争,英国政府还总共向摩根借了1.8亿美元……到20世纪初,摩根已经成为世界的债主。其间,因资金不足,摩根采用“联合募购”的方法从社会上募集资金。此后,对国债实行“联合募购”几乎成了不成文的规矩。

树大招风。美国政府可不希望有操纵国家财政命运的人存在。在1912年摩根74岁的时候,美国国会开始调查某些指控。这个在华尔街一手遮天的人不得不出庭接受国会委员会的审讯;这个辉煌了几十年的掌舵人让巨轮撞上了冰山,就像他们的旗舰“泰坦尼克号”于同年沉入深海一样。

1913年3月31日,美国失去了最后一位金融寡头。(摘自2007年第8期《管理与财富》)

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