关于中国人口老龄化问题的几点思考

方卫星 2019-10-01 版权声明 举报文章

摘要:统计表明,中国已进入了老龄化国家行列。然而,科学研究表明:地球的人口环境容量要求继续控制人口增长,尤其中国的人口环境容量,只允许中国在100年后,保持在6.5-8.0亿之间。因此,严格控制人口增长的政策不能松动,只有全面建设小康社会,才是应对中国人口老龄化的根本对策。

关键词:中国;社会问题;人口老龄化;思考

人口老龄化反映的是人口年龄结构的一种动态变迁过程。当总人口中65岁以上的老年人所占比例升高,而其他年龄组人口比例相应降低,这一过程就称为人口老龄化。1956年,联合国发表的《人口老化及其社会经济后果》将人口是否老龄化的划分标准界定为65岁以上老年人口的比例分别为4%以下、4-7%和7%以上。这就是说,65岁以上的老年人在总人口中占7%以上,就属于老年型人口,即人口老化。人口老龄化属于人口结构问题,它同人口数量问题一样,也是世界众多国家和地区面临的重大社会问题。目前,世界上已经有许多国家或地区出现人口老化现象,其中,有19个国家和地区人口老龄化最为严重①。

一、中国已进入人口老龄化国家行列

截至2000年底,中国65岁及以上的人口8811万,占总人口的6.96%,中国人口年龄结构已开始进入老龄化阶段②;2005年年末全国31个省区市总人口为130756万人,65岁及以上的人口为10045万人,占总人口的7.69%③。这一统计结果,比中共中央在1980年预计的“老化现象最快也得在40年以后才会出现”④538的预言,早了20年到来。中国人口信息研究中心对中国人口老龄化趋势进行了预测(见表1)⑤;美国战略与国际研究中心(CSIS)联合公布的《银发中国―中国养老政策研究的人口和经济分析》认为,到2040年,中国老年人总数将达到3.97亿人,约占人口比重的26.53%,超过法国、德国、意大利、日本和英国目前人口的总和⑥。根据这些预测,有人认为:“可以想象,未来的中国的一对年轻的中年人(大约35岁左右),他们有4个父母(60多岁),4个祖父母(本来应当是8个,但按照平均寿命80岁,80多岁的老年人可能会自然死亡4个),2个子女,也就是说,两个年轻人要养活10个甚至12个人”⑦。

二、中国人口老龄化问题产生原因

第一,历史上人口基数太大。早在1684年(清),中国人口就已经突破了1亿人口大关。1949年底,全国人口已有5.4167亿⑧,这样庞大的人口基数,为1949-1957年和1962-1973年间,中国人口绝对值的爆炸性增长,埋下了历史的包袱。第二,实行计划生育政策太晚。按照马尔萨斯理论,人口将会以几何级数增长,而土地、粮食和其他物质资源则是以算术级数增长。中国在1949-1957年的8年期间,人口年平均自然增长率高达22.4‰,1962-1973年的12年间又高达25.6‰,至1984年全国人口总数已突破10亿⑨28。直到1980年9月25日《中共中央关于控制我国人口增长问题致全体共产党员共青团员的公开信》④535,才郑重的把“一对夫妇只生育一个孩子”的政策摆在了全党全国人民的面前。过去很长一段时间之所以未及时制定和实行有效的计划生育政策,原因很多,首先主要是由于帝国主义长期对中国实行封锁、包围政策,使当时人们想到:一旦爆发第三次世界大战,就会需要大量的兵员;其次就是当时人们在主观判断上有失误,从而错批了一些专家,如批判著名人口学家马寅初等;再次盲目学习前苏联鼓励人口生育的政策;最后中国根深蒂固的旧传统文化观念发生的强大阻力。在1980年《中共中央关于控制我国人口增长问题致全体共产党员共青团员的公开信》发表后,中国实行了强有力的人口生育控制政策。但在实际执行时,又碰到了“多子多福,重男轻女”等旧观念强大阻力的影响。尤其在农村,中国这一旧的传统文化观念,基本构成了早期计划生育政策在实际执行中的强大阻力。笔者曾于1983年春在江西省宜丰县新庄乡开展计划生育政策宣传和政策落实工作2个多月(任工作组副组长)。当时,有一位年满40岁的农村妇女,生了8个女儿,人称八朵金花,但依然不肯结扎,原因是坚决要求生个男孩子后,再行计划生育结扎手术。为了让她想通后再去结扎,我们工作组决定,给她2天时间,想通后再来接她去做手术。但是2天后,她躲到了远处亲戚家。中国这一重男轻女观念,使当时笔者遇见过相当多的已生育4-5个以上的纯女户家庭,绝不肯结扎,坚决要求继续生出一个男孩后,再行计划生育结扎手术。另外,经济贫困和教育、社会保障事业发展滞后。这也是以往人口生育率高的社会经济基础。

三、人口老龄化可能带来的一些后果

根据一些学者的研究,人口老龄化会带来一系列的社会问题。根据郑抗生的研究观点⑩374-375:首先,人口老龄化将可能带来家庭结构(如空巢家庭)、社会关系、价值观念以及社会生产和消费结构的变化。尤其注意老年人在社会经历、生理、心理以及利益需要等方面与其他年龄段的人群存在的某些差异。其次,人口老龄化不仅是老年人的增多,而且也是老年人的老龄化过程,即在老年人中,80岁以上的高龄老人越来越多。应当注意的是,高龄老人一般是需要特殊照顾的群体,同时,他们又可能是为社会做出过贡献的群体。再次,老年人口的增多,同时也是其他年龄结构人口比例下降的过程。其他年龄组的群体在社会系统中的角色、位置也会发生一些变化。齐中熙在文化报上认为⑤:老龄化将深刻影响经济社会发展。表现在以下方面:人口老龄化加大了老年抚养比,政府用于离退休职工养老金和福利费的财政支出增加,1982-2000年的18年间,离休、退休、退职费增长了37.4倍;随着老年人口高龄化和家庭小型化的发展,老龄人的医疗和护理问题日益突出,迫切要求社区提供良好的照料服务;老年群体对精神文化生活的需求日益多样化,参与社会发展的热情不断提高,需要政府和全社会为他们的提供活动的条件和机会;人口老龄化对经济增长、储蓄、投资、消费、产业结构、劳动力市场的调整等产生较大影响,需要认真应对;在市场经济条件下,老年贫困风险增加,代际关系出现许多新情况、新问题,应予重视并妥善研究解决。

四、应对人口老龄化对策的思考

(一)明确人口容量,坚持控制人口增长

科学研究表明,中国国土的人口容量有限,必须坚持严格控制人口增长的基本国策。第一,地球的人口环境容量要求控制人口增长。因为地球上的资源是有限的,因而,地球环境对人口的承载能力也是有限的,根据联合国的预测,若以目前45年时间人口就翻一倍计算,1990年世界人口为53.2亿,到2035年增为106.4亿,2080年达到212.8亿……800年后,世界人口可达千万亿的天文数字,全球的全部土地(包括沙漠、冰山……),人均占地为1.5m2⑨34-35。显然,这是一种不堪设想的后果。第二,中国国土的人口环境容量有限。为了不破坏生态环境的平衡与稳定,并保证环境资源的永续利用,马寅初先生早在1957年就提出中国最适宜的人口数量为7-8亿;宋健等从食品和淡水资源的角度,估算了100年后中国适宜度人口数量应保持在7亿或7亿以下,若按发展中国家平均用水标准,则应控制在6.3-6.5亿之间⑨34-35。根据这个人口环境容量和中国目前13亿多人口的现实,尽管中国人口老龄化问题在今后20年左右还会更趋严重,但控制人口生育的政策决不能放松。

(二)全面建设小康社会

这是应对中国人口老龄化的根本对策。因为只有整个社会的物质财富增多了,精神文明、政治文明、生态文明水平提高了,我们制定各种敬老、养老、助老的政策,才有坚实的物质基础和社会道德基础。

(三)进一步建立和完善符合中国国情的老年社会保障体系

社会养老保障是国家依法对老年人基本生活予以保障的社会安全制度,它包括老年社会保险(养老保险、医疗保险)、老年社会福利、老年社会救济。在这3者这中,老年社会保险是核心1118。

(四)全面提高老年人的生命质量、生活质量

老年人在生理、心理、利益需要方面,与其他年龄段的人群不同,各种制度的设置和社会安排、生活安排应围绕提高老年人的生命质量、生活质量来安排;个人、家庭、政府和社会都要在价值观、思想、行动、责任、义务等方面满足老年人群体的需要。

参考文献:

1、中国人口信息研究中心.人口老化最严重的19个国家及中国人口老龄化趋势[EB/OL].中国人口信息网,2002-11-13.

2、中华人民共和国民政部.2000年民政事业发展统计报告[EB/OL].中国人口信息网.

3、中华人民共和国国家统计局.2005年全国1%人口抽样调查主要数据公报[EB/OL].中国人口信息网,2006-03-17.

4、中共中央关于控制我国人口增长问题致全体共产党员共青团员的公开信[A].中共中央文献研究室。三中全会以来重要文献选编[C].人民出版社,1982.

5、中国人口信息研究中心.中国人口老龄化趋势[EB/OL].中国人口信息网,2000-04-25.

6、齐中熙.中国将面临老龄化挑战[N].文汇报,2004-05-14.

7、老龄化,中国人口危机,危险危险![EB/OL].http://zgrk.省略/3022/3034/20080731083451.htm,2008-07-31.

8、中国人口信息研究中心DUS整理.1949-2001年全国主要人口数据[EB/OL].中国人口信息网,2002-11-18.

9、钱易,唐孝炎.环境保护与可持续发展[M].高等教育出版社,2000.

10、郑抗生,李强,李路路等.社会学概论新修[M].中国人民大学出版社,2003.

11、张文范.21世纪我国解决老龄问题的战略选择[J].新华文摘,2001(2).

(作者单位:宜春学院学报编辑部。作者为副教授)

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