陈定方:书改变了她的人生,而她改变书的世界

时间:2022-10-05 03:39:04

陈定方:书改变了她的人生,而她改变书的世界

每次走进位于中山大学西门的学而优旗舰店,总能找到一种宁静的感觉,仿佛置身于书房里,或图书馆内。从金属灯罩下直射出的乳白色的灯光,虚化了背景,突显出书籍主体丰富的色彩,充分展现了以读者为本位、以书籍为主体的理念。于是,想像中的人文书店与现实中的学而优渐渐趋近,直到完全重合。

如今,文化人经商已经司空见惯,不是什么新闻了。但作为学而优总经理的陈定方却说,自己算不上一个纯粹的商人,也不够精明,只是依照自己的性情去做而已。

没有学而优以前,陈定方是花城出版社《随笔》的编辑。作为编辑,她得以结识一批国内一流的作家与学者,其乐也融融。

与很多人经商的初衷不同,陈定方走上商人的道路,完全是一个偶然。

偶然地拐弯

1987年,一心做着学术梦的陈定方来到广州,在中山大学就读研究生,学的是古代汉语音韵学专业。1990年研究生毕业后,到花城出版社工作,先是编古典文学书籍,后来为《随笔》杂志组稿,向冰心、王蒙、吴祖光、张中行这样的大家约稿。在这段时间,她的生活很平静,也很享受,就像自然轮回的春夏秋冬。

1994年夏天,广州市图书批发市场计划扩大经营规模,正在招租。

本来,陈定方与这一切没有任何关系。虽然作为编辑,她一直很关心图书出版与网书市场,但从来没有想过去做生意。

机会是找上门的。

有位朋友闲谈中告诉陈定方,他的单位在市图书批发市场的第一号位置预订了一个档位,问陈定方是否有兴趣接过去。留给陈定方作决定的时间只有几天,而陈定方连这个市场在哪里也不清楚。

“当时我一点准备都没有。”陈定方所说的准备包括精神和资金。但这个档口的有利位置,使她心动。凭直觉,她感到这是一个难得的机会,便决心试试。

市场开业前一日,陈定方签下正式合同。第二天,她就编她的《随笔》去了。因为那期该她发稿。一周后,她先生结束在北京大学的一年访学回来,才知道有这回事,找人帮她清扫粉刷了档口,着手开业。她则在发完稿之后,才开始筹钱,半个月后才把初始费用交上。

一个偶然的机会,让陈定方进入了图书批发市场,虽然这个领域的竞争已趋激烈,同行都纷纷说她“来迟了”。但她个人对于图书独到的理解,在图书品种、销售数量与市场的把握上,起了至关重要的作用。此后,她又于1995年,开了第二家图书批发部,终于在批发图书领域拥有了自己的市场与空间。

“书贩子”转身开书店

此后,在这以销量为本、叫卖声喧嚣的批发市场里,她觉得自己只是一个“书贩子”,而非图书的真正经营者。做了两年批发以后,她感觉如果单纯追求图书批销的数量,不仅对读者,就是对她自己来说,也越来越没有意义。

另外,还有很重要的一点就是,当时在广州,除了购书中心,还没有别的像样的图书零售店,满足不了人们购书的需求。

正是基于这种人文思想与人文理念,1996年10月,陈定方的第一家学而优书店开张。

陈定方选择了在她所住的中山大学校园边,开设第一家零售书店。服务对象就是中大的学者与学生,图书内容则以社科学术图书为主体,学术图书品种齐备与专精是其目标。陈定方戏称是自己从出版社浩如烟海的订单中淘书,然后读者再到书店来淘书。因为书店服务的对象虽然是“小众”,却是一座城市的文化所不能或缺的一个层次,也是最具社会影响力的一个群体。

陈定方并不奢望这家书店给自己带来多少利润,觉得只要它能基本持平,哪怕稍有亏损,她也愿意用批发的利润来养着。

坚持理想背后的寂寞

广州曾经出现过很多很有特色的个性书店。比如,“树人”、“七星”等等,曾经形成了广州的一道独特文化风景。但是这种局面没有维持多久,11年前,做工具书起家的彩虹书店没了踪影,坚持走学术书籍为主要路线的树人书店、七星书店先后退出了市场……但“学而优”,却奇迹般地生存了下来。

当然,这种生存之道,除了像陈定方上述所说的“坚持人文理念”、“对图书品质和读者层次有明确定位,并重视对顾客的服务”、“一直有忧患意识,所以努力改变自己”外,还有一点,那就是还要甘于寂寞。她总结出自己进入图书市场的一个深刻认知:作为一个人文书店经营者,永远不可能跟别的利润很高的行业去比,就是在自己的行业里,你也不要看到别的书店挣钱多,就简单地去跟风。只做自己能做的事。

希望阅读可以改变人生

“我是个书商。”当被问到她对自己的定位时,陈定方这样说,她接着补充道,“我是一个有一点责任感的书商,一个还算尊重和理解文化的书商。我希望书店尽最大可能卖真正有价值的书,希望有价值的书能够尽可能地让读者得到。”

陈定方认为,一个人要想深度阅读,目前仍然离不开书本。另一方面,国民阅读率低,说明书业仍有很大的拓展空间,需要我们去引导与培养人们的阅读习惯。

2007年年初,陈定方在广州市少年宫开设了“童书坊”,排除考试类读物,强调优质阅读、快乐阅读从孩子开始,算是一个新的尝试。2007年3月,陈定方又在深圳的富士康工业园区内新开了一家书店,面向园区内26万员工。她说,很希望那些从现代化丁业流水线上下来的外来务工的年轻人,能够通过阅读,改变人生。

或许可以说,书改变了陈定方的人生,而陈定方也在改变书的世界。

结语

陈定方说:“好的学术文化书店不仅是一门生意,更应该是一个理想主义者的事业,需要非凡的韧性和毅力去坚持。”而陈定方一路走来,正是以自己的韧性和毅力,创造出了属于自己的天空与色彩,开创了一系列依照自己意愿建立起来的“学而优”书店:要么以学术图书品种的齐备与专精为经营目标,要么以专业或特色为经营内容。正是因为这样的坚持,“学而优”慢慢成为文化人相聚的地方,成为一个思想学术的港湾,甚至还成为了广州这座城市的人文风景。

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