果蔬催熟剂安全吗?

阮光锋 2019-09-29 版权声明 举报文章

人类食用苹果、桃子等果实已经有很多年的历史,在发现人工催熟剂之前,果实都是自然成熟,并不需要人工催熟剂催熟。1935年,植物生理学家首次证明,使水果成熟的物质是一种气体——乙烯,正是由于乙烯的存在,果实会慢慢成熟、变甜、变软。但果实中的乙烯并不是人为添加的,而是植物自己产生的。

一定要使用人工催熟剂吗?

采摘后的果实其实还是有生命活动的,它还能继续分泌天然的植物激素——乙烯。有时我们会发现,如果把熟水果和生水果放在一起并用塑料袋密封,生水果会很快成熟。这是因为成熟的水果会释放更多的乙烯,而乙烯有催熟的作用。所以,要想催熟水果,不一定要使用人工催熟剂,放几个熟透的水果也行。另外,乙稀气体使用起来很复杂,人们就合成了“乙烯利”,它只要溶在水中就会分解,放出乙烯气体,操作起来非常方便。

乙烯利是什么?

乙烯利,学名为2-氯乙基磷酸,一分子乙烯利能够分解产生一分子乙烯。

乙烯利属于植物生长调节剂,在全世界的农业生产中被广泛应用。植物生长调节剂是指对植物的生长、发育起调节作用的农药。目前,我国《农药管理条例》将植物生长调节剂作为农药进行统一管理。农药按毒性程度分为6类: 特剧毒、剧毒、高毒、中等毒、低毒和微毒。植物生长调节剂是调节植物生长发育的农药,不以杀伤有害生物为目的,所以,植物生长调节剂的毒性一般为低毒或微毒,乙烯利也不例外。

不过,大剂量的乙烯利可能对人体造成急性伤害。乙烯利本质上是一种有机磷化合物,其急性中毒的症状与其他有机磷农药类似。笔者曾看到两例乙烯利急性中毒案例(一人取食了20克乙烯利粉剂,另一人空腹饮用了250毫升乙烯利溶液),他们有瞳孔缩小、肺水肿的症状。但一般人根本不会直接吃或者喝乙烯利,很难达到中毒剂量。

另外,乙烯利的使用量通常很低。目前,农业上一般用乙烯利溶液喷洒、浸泡果实加快其成熟。乙烯利的使用并不是越多越好,而是有一个适当的剂量,用多了对农作物反而有害。如果乙烯利使用过量,水果会因为成熟过快而更容易腐烂。

水果催熟剂是否安全呢?

植物生长调节剂也被称为植物激素,因此有人认为催熟剂有“激素”,是“避孕药”,其实这种看法是错误的,植物激素不会导致人和动物性早熟。植物激素和人体的激素其实有着天壤之别,它们从化学结构到功能都不是一回事,担心水果催熟剂会让孩子提前发育,完全是杞人忧天。

植物激素只作用于植物体,植物体内没有动物的雌激素和雄激素。植物激素对动物体也不起作用,植物激素大多是小分子,而动物激素主要是大分子的蛋白质和多肽,两者的化学结构不同,作用机理也完全不一样。

有人担心果农和商贩会过量添加植物激素,其实这倒不必太担心。因为使用植物激素既需要成本,也有一定限制:少量用有好处,用多了有坏处。比如,用多了催熟剂,水果会成熟过快,容易腐败,反而不利于运输和贮存。所以,商人和果农一般不会过量使用植物激素。

使用催熟剂后的果蔬营养价值会降低吗?

很多人认为使用催熟剂的果蔬成熟快,属于“揠苗助长”,营养价值会降低。其实,使用催熟剂在农业生产中可以促进果蔬生长,增加产量,果蔬的营养价值也并不是都会降低。

在深色果蔬中,被催熟的果蔬营养价值的确会有所降低。在番茄的催熟研究中人们发现,使用乙烯催熟的番茄其番茄红素和维生素C的含量都低于自然成熟的番茄。这是因为番茄未成熟时是青黄色的,几乎没有番茄红素。催熟过程中,由于缺乏阳光照射,番茄红素的产生受到一定影响,而贮藏过程中维生素C会受到氧化而减少。

不过,其他浅色的使用乙烯催熟的果蔬,营养价值并不会减少。中国农业大学的研究显示,在绿豆种子萌发过程中使用乙烯可使绿豆芽苗的可溶性蛋白、可溶性糖和维生素C含量分别增加25.1%、66.07%和163.9%;在荔枝、梨的研究中发现,使用乙烯催熟的果实总糖含量有升高,同时也能较好地保持维生素C的含量,营养价值均有增加趋势。

总体来看,对于那些深色的水果来说,催熟后的某些营养成分的确会降低,但是,对于那些果肉部分没有多少颜色的水果,催熟剂反而会提升它们的营养。

不过,现在我们大部分人的问题依然是果蔬的食用量不够。一般营养学推荐每人每天要吃200~400克水果、300~500克蔬菜,而目前60%以上的人连一半的果蔬量都无法达到。相比担心催熟果蔬的营养问题,我们更应该关心自己所吃的果蔬总量是否达标。

怎样可以完全去除残留的催熟剂?

目前农业上使用的果蔬催熟剂主要是乙烯利。乙烯利是一种可以溶解在水里的物质,因此,用水清洗和浸泡就可以去掉残留。所以,平时吃水果蔬菜时,如果担心有催熟剂残留,不妨多用清水冲洗几分钟。

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