探析美国个人主义价值观

时间:2022-09-22 05:10:03

探析美国个人主义价值观

【摘 要】个人主义是美国价值观的核心和社会明显特征。深刻理解美国的个人主义的含义、个人主义在美国社会生活中的体现以及个人主义对美国社会的影响,对美国社会文化的研究以及跨文化研究都有着非常重要的意义。

【关键词】个人主义 美国 社会文化 影响

【中图分类号】D73/77 【文献标识码】A 【文章编号】1006-9682(2011)11-0067-02

个人主义价值观是美国文化核心以及美国社会最明显的特征之一。个人主义的价值观支配着美国精神文化、思维方式、行为方式和生活方式。从某种意义上讲,对美国个人主义价值观的理解是开启美国社会和文化的一把钥匙,对深入研究美国人的价值观可谓举足轻重。本文将从个人主义的概念理解、个人主义在美国社会生活中的体现以及个人主义对美国社会的影响几个方面探讨对个人主义的理解。

一、个人主义的概念理解

“个人主义”(individualism)一词最早由法国政治评论家爱立克斯•德•托克维尔(Alexis de Tocqueville)提出。托克维尔在《论美国的民主》一书中使用个人主义来描绘这一美国核心价值观,他说:“个人主义是一种新的观念创造出来的一个新词。我们的祖先只知道利己主义。利己主义是对自己的一种偏激的过分的爱,它使人们只关心自己和爱自己甚于一切。个人主义是一种只顾自己而又心安理得的情感,它使每个公民同其同胞大众隔离,同亲属和朋友疏远。因此,当每个公民各自建立了自己的小社会后,他们就不管大社会而任其自行发展了。”

个人主义来到美国以后,在美国的发展随着社会的发展日益完备。美国个人主义在西方个人主义的流派中具有代表性和主宰地位,成为20世纪以来西方资本主义意识形态的核心思想和主导价值观。美国个人主义的中心内容是“自主动机,自主抉择,通过自力更生达到自我实现。与它联系最紧密的是平等、自由和竞争的观念。机会均等和个人自由是实现自我价值的基本保障,而竞争则是实现个人价值的根本途径。”在美国,个人主义强调个人的重要性和个人的尊严,主张自主动机和自主选择,鼓励个人竞争和个人成功的追求。尽管每个美国人在行为方式上都有不同,但是在价值观本质上却有着惊人的相似之处,而这一切都源于个人主义的价值观。

二、美国社会生活中个人主义的体现

1.在美语中

语言存在于社会生活之中,可以说是一种文化的载体和写照。不同的语言能够反映出不同的文化属性和社会价值观。美国人的个人主义价值观就可以在美语中找到多方面的写照和验证。

在人称代词中,我们可以清晰地找到个人主义的影子。英语中有代词you、we、they、he、she等,这些代词都是不大写的,只有一个代词I是大写的。在美国人的价值观和人际关系中,“我”被认为是最重要的,所以要大写,而其他代词和“我”相比则不是那么重要。美语中还有不少合成词都和自我(self/ego)相关,如:self-control, self-confidence, self-reliance, self-esteem, egocentric, ego-trip等等,这些都自然地表现出了美国人自我认同、自我重视,以个人作为完整独立个体,追求个性的个人主义价值观。

在英文的谚语中同样也体现了西方民族重个体的思想文化。美国人相信天助自助者,所以有God helps those who help themselves。他们有很强的个人奋斗意识和竞争意识,普遍接受Every man for himself, and God for us all(人人为自己,上帝为大家)的生活信条。在两百多年前的独立宣言中就有美国人追求自由和平等的主张:All men are created equal(人生而平等)。这些无不表达着美国人以平等自由为基础的竞争和奋斗意识,而个人主义价值观也从中得到了很好的体现。

2.在日常生活中

美国人的个人主义强调以自我为中心,依靠自己,自力更生。美国人从小就教育孩子要自立,到了18岁就得靠自己的劳动能力去赚钱养活自己,即使富翁的子女也不例外。父母基本上不会给予经济上的支持,反而成年之后还依靠父母养活才被视为是懦弱的表现。很多年轻人参加社会义务工作,这并不是为了钱而劳动,而是为了通过自己的努力工作获得社会的认可,体会自己作为一个个体存在的意义和价值。

隐私权是个人的基本权利,个人主义强调对个人私生活的保护和尊重。未经当事人同意私自冒犯是不礼貌的,严重时还要追究法律责任。在中国“你多大年纪?”、“你到哪里去?”等,都是十分常见的日常用语。而对于自我意识很强的美国人来说,这都是属于自己的隐私,他人不得干涉。对于那些爱打听别人私事的讨厌行为,美语中有些词语来形容:poke/push one’s nose into other people’s business(探听或干涉别人的事),meddle in other people’s affairs(爱打听的、好管闲事的)等等。对这类行为,美语中有提出抗议和警告的表达:Keep your big nose out of my business(我的事不要你管),Mind your own business(别管闲事),Put not your hand between the bark and the tree(别管别人的家务事)。因此与美国人交往时,要注意不要问及诸如年龄、婚姻、家庭、收入等私人问题。

三、个人主义对美国社会的影响

1.个人主义对美国社会发展的积极影响

首先,个人主义促进了美国社会经济的繁荣,是美国经济发展的驱动力。

个人主义鼓励竞争,从而促进了经济的发展。个人竞争是一种积极进取的生活态度,能够提高个体以及整个社会整体的效率,使得经济和社会进步。个人主义价值观促成了美国人的主动精神,使他们具有了较强的奋斗精神、竞争意识和创新精神,对美国社会经济发展起到了正面的推动作用。对个人来说,竞争的压力会使人产生紧迫感、危机感和挑战感,最终激发其进取心,充分发挥主观能动性、积极性、创造性。对社会来说,竞争可以使社会不断充满活力。社会通过竞争机制中的“优胜劣汰”原则,能够得到不断地快速发展。在美国历史发展中,美国人靠个人主义的力量开发边疆,求得生存,获得发展,为美国创造了巨大地物质财富。所以,在美国,个人主义具有举足轻重的地位,从一定意义上说,个人主义就是美国主义的同义词,美国社会经济的发展之所以具有强大的动力,与个人主义的作用密不可分。

其次,个人主义促进了美国文化的多元化发展。

美国人提倡的创新意识改变了人们的生活方式和生活态度。创新和发明推动了社会的进步,新产品、新概念层出不穷。求新求变的观念促使美国人去创新、去发明,推动社会进步。每年的诺贝尔获奖人数可以充分证明这一点。人们喜欢刺激、冒险,追求新奇和新鲜的体验,不断超越自己。

美国式的家庭教育也明显体现出个人主义对人们生活态度的影响。个人主义是一种个人生活态度和生活方式,强调个体的独立性,美国人历来都关注个体的存在和发展,尊重个性的发展。在美国的家庭中,孩子也受到作为一个个人所应受到的尊重和对待。美国人不鼓励学生的盲目服从,而是鼓励他们提出自己的观点和意见。

美国以不同种族和民族关系为基础,美国文化最鲜明的特征就是多元化。个人主义强调自由的特质决定了美国能够对各种文化兼容并蓄,因此美国的这种多元文化既反映了文化的丰富内涵,也体现了统一的价值和精神。它带有强烈的时代气息,随着时代的变化而变化。

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