科学家揭开人体自燃之谜

时间:2022-08-09 07:11:07

科学家揭开人体自燃之谜

人体自燃――这是真实事件还是凭空捏造?不论相信与否,我们将一同检验证据,看看科学与超自然现象会碰撞出怎样的火花。

1986年3月26日傍晚,美国纽约州北部的消防员接到报案,请他们去调查一起让人摸不着头脑的火灾。那个叫乔治•莫特的人上床睡觉的时候还好好的,一个原本有82公斤重的人,最后被烧得只剩1.5公斤的骨头,可是,火却没把房子烧掉。

几十年来,火灾研究员们一直百思不得其解。什么样的火可以吞噬一个人却不会烧掉他所在的房间?看到自己的身体燃烧起来,这个人一定会设法灭火,除非火势太猛,来不及扑救。

这不是唯一一起人被神秘的火烧死的事件。几个世纪以来的观点一直认为吞噬这些人的火焰来自他们自己身体里面。支持者把这称为人体自燃。

在极少数事件里,有目击证人,而且自燃者在燃烧之后活了下来。2002年1月,在比利时的布鲁塞尔北面,阿黛儿•瓦达克和家人一起从海滩捡了一些贝壳后,开车回家,突然发现自己的大腿冒出火焰。她从腰部到膝盖被严重烧伤,她的医生至今无法查明起火的原因。为了寻找真相,全球知名的异常火灾研究员和法医生物学家马克•贝尼奇决定对此进行调查。

关于这些怪异的燃烧案例,17世纪欧洲的有些医生认为答案是酒精!但如果真是这样,那么身体应该是从里面开始燃烧的。在缺少氧气的体内,这种事显然不会发生。最近出现了一种相对合理的解释,被称为烛芯效应。

法医生物学家贝尼奇用一块布和一块猪肉演示了这种效应。猪的脂肪与人类脂肪十分相像。如果条件符合,脂肪和布就会像蜡烛一样,烧到几乎什么也不剩。

烛芯效应几乎是个完美的答案,它证明了人体自身就有燃烧源,只要环境条件符合,人体就可以自我毁灭。然而有一点疑问是烛芯效应未能回答的:用猪做实验时,常会留下不少完整的骨头,而在被认为是人体自燃的事件中,骨骼多半都化为灰烬。人类学研究生安吉•克里斯专心攻克这个难题。克里斯发现,人体自燃的受害者与最容易患骨质疏松症的人群的基本情况非常相近。

烛芯理论也解释了这些案例中的一个怪诞现象:为什么腿脚常常完好无损?脚和小腿上的脂肪很少,而且通常没有被布料包裹――也就是说,没有燃料,也没有烛芯。研究者认为,烛芯效应显然是导致乔治•莫特死亡的原因。阿黛儿事件中导致自燃的是贝壳上沾有的钠。烛芯效应或许能说明乔治•莫特的死因,却无法解释阿黛儿•瓦达克的遭遇,她的大腿在目击者面前燃烧起来。在比利时,马克•贝尼奇在阿黛儿一案中将有重大突破。

贝尼奇说:“关于莫特先生的意外遭遇,有几种可能的解释。”被认为是人体自燃的案例中有一条经常出现的线索:吸烟。没有人知道那天晚上,他是否吸烟,但贝尼奇相信有这个可能。

闷燃的床单散发出无味的致命气体一氧化碳,他可能因为吸入一氧化碳而昏迷。接着,火烧着皮肤,点燃脂肪,把他变成了缓慢燃烧的蜡烛。他的衣服和床单就像是烛芯,他的脂肪是蜡。火的热度不够高,所以没烧掉房间里的其他物品。烛芯理论是一项重大突破,这显然就是乔治•莫特事件的原因。确凿的事实是从没有人目睹一个人或是一个动物自行燃烧并化为灰烬。更糟的是,在被疑为人体自燃的案例中,受害者大多是年迈、衰弱的人,常有体重超标、吸烟等问题,而且都是独居。

据《河南科技报》

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