人体自燃的难解真相

时间:2022-08-04 11:55:09

人体自燃的难解真相

人体爆炸了!前一分钟这人还在椅子上怡然自得,下一刻却猛然爆炸,形成了一个分外耀眼的火球。蓝色的火焰从自燃者身体里喷涌而出,好似喷灯的火焰,不到半个小时,他就化为一片灰烬,地板上还会留下油腻腻的脂肪层。奇怪的是,在很多时候,自燃者的双腿会毫无损伤,灰烬中往往还着不幸的人未被烧尽的残肢。而离自燃者很近的物体,比方说扶手上的报纸,却丝毫没被这场突如其来的灾难波及到。

几个世纪以来,这个令人毛骨悚然的死亡方式一直让人们迷惑不解,并为此争论不休,一些人认为人体自燃只不过是虚构的故事,但事实却一再证明人体自燃现象的存在,今天,研究者仍在致力找到真正的答案。

古往今来的人体自燃

最早记载的人体自燃现象可追溯到1641年丹麦医生和数学家托马斯描述到的一起事件。1470年某晚,一个人在意大利米拉的家中饮酒,当晚发生自燃而死去。1663年,法国作家巴托兰写到了一个巴黎女人自燃的事情,自燃者本人死了,但她身下的床垫却完好无损。而在1745年,英国皇家学会的期刊《自然科学会报》发表了一篇文章,称一位62岁的伯爵夫人吃过晚餐之后,感到烦闷和沉重,然后就上床睡觉了。第二天早上,她的女仆在沙发上发现了一堆灰烬,灰烬中还残留着可怜的伯爵夫人那没烧掉的双腿。

20世纪以来记录的人体自燃案例也有不少。1951年7月1日,俄罗斯圣彼得堡的一位妇女刚住进一个新买的公寓里,结果当第二天邮差送信给她时,发现她公寓的门把手是热的。警察随后破门而入,他们看到的却只是一大堆灰,里面有一条腿和连在脊椎上的被烧焦的肝脏。1966年12月5日,美国宾夕法尼亚州的一位煤气抄表员发现一个老人自燃身亡,现场只遗留下一堆灰和半条腿。最新因自燃而不幸死亡的人,是2010年12月22日去世的美国人迈克尔,验尸官清晰记录着“死亡原因是人体自发燃烧”。

各种解释都行不通

人体自燃现象不断发生,科学家破解其真相的努力也没停。19世纪时,研究者一般将人体自燃原因归结为习惯性醉酒或者饮酒超量。但当时的德国化学家尤斯图斯・冯・李比希在进行了实验和数据分析后指出,即使把解剖标本的酒精含量增加至70%,它们也不会自发燃烧。他曾经把乙醇注入到大鼠体内,仍然没办法使它们自发燃烧。这在本质上否定了酗酒和燃烧之间的因果关系。

20世纪60年代以后,关于人体自燃的“烛芯效应”说非常流行,这个理论认为,一个穿着衣服的人就像里外反转的蜡烛,衣服是烛芯,人体脂肪是蜡。处于酒醉或昏睡状态中的人,当衣物被火焰点燃,接触衣物的皮肤会因灼烧而裂开。紧接着,皮下脂肪由于高温而融化、流出伤口,并开始浸润衣服。衣服被液化脂肪浸湿后成了蜡烛灯芯,而体内的脂肪就像是蜡,源源不断地提供燃烧的燃料,于是人体就像蜡烛一样慢慢地燃烧,直到所有的脂肪组织都被烧完。因为当事人意识昏迷,所以感觉不到痛,也醒不过来。而且,人类的骨髓和脂肪同样可燃,这就是为什么人体自燃可以连骨头都烧成灰烬,比火化更彻底的原因。

烛芯效应虽然看似很有道理,但很快遭到了新的质疑:衣服很快就会烧掉,烛芯就没有了,而一些人体自燃却会持续12个小时或者更长时间;而且,研究者用猪做实验时,常会留下不少完整的骨头,而在被认为是人体自燃的事件中,骨骼多半都化为灰烬。这些都是用烛芯效应解释不了的。

最有可能的真相

研究人员终于发现,人体还有一种可燃物质,它的浓度能在一定的条件下大幅提高,这就是三酰甘油。三酰甘油又称甘油三酯,是人体内含量最多的脂类,大部分人体组织均可以利用它的分解产物――脂肪酸和甘油来提供能量,其中脂肪酸可产生重要的代谢分子乙酰辅酶A,乙酰辅酶A在人体内能源代谢中处于枢纽地位,糖、脂肪、蛋白质三大营养物质通过乙酰辅酶A汇聚成一条共同的代谢通路,经过这条通路彻底氧化生成二氧化碳和水,释放能量。

可是,在某些特定的情况下,人体肝脏中的乙酰辅酶A就会被转化为丙酮,丙酮过多就会患上酮症。像酗酒、高脂肪低碳水化合物的不良饮食习惯、糖尿病甚至出牙都有可能使人患上酮症。而丙酮是高度易燃的。研究人员推测,导致人体自燃的罪魁祸首正是丙酮。

为了证实这个猜想,研究人员用丙酮来浸泡猪肉组织,然后将猪肉组织做成人体模型状,并给它穿上衣服,随后点燃。不到半小时,人体模型就烧得精光,灰烬中还露出了残肢――这和自燃者的照片惊人的相似。那每次人体自燃时腿部为什么会残留下来呢?研究人员认为这是因为此部位脂类太少,产生丙酮不多的缘故。

这是科学家首次成功用实验验证自燃现象,也很可能是关于人体自燃最接近真相的解释。

那么,这是否意味着酮症患者有可能成为人体自燃的受害者呢?虽然有这种可能性存在,但其概率很低。历史上发生自燃现象的人也并不多,仅有一两百人而已,这说明此情况是极其罕见的。不过,患有酮症的人也应该多注意不要吸烟、酗酒,不要穿化纤纤维的衣物,以避免自己真的不小心被自燃了。

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