幸运之国:澳大利亚

2019-06-30 版权声明 举报文章

中国对大宗商品难以节制的需求,对那些供应这类商品的公司和国家来说,意味着从天而降的财富。

世界三大矿产业巨头――必和必拓、力拓和巴西淡水河谷公司掌控着世界70%的铁矿石贸易。2005年,铁矿石价格飞涨72%,即便价格出现如此大的涨幅,铁矿石仍然供不应求。

不断飞涨的价格带来利润的飙升。2002年以来,淡水河谷的季度利润增长了10倍(部分原因在于该公司收购了原竞争对手加拿大Inco矿业公司)。仅在2007年,力拓的股价几乎就上涨了一倍(部分原因归功于收购加拿大铝业公司Alcan)。必和必拓则曾经力图收购力拓,部分原因是为了加快其铁矿石业务的增速。

所有的并购与收购都反映了一个事实:矿业公司自身成为一种热门大宗商品,并伴随着中国的发展变得越来越热。

为了从高企的价格中获取最高利润,这三家矿业公司都在疯狂地扩大其铁矿石业务。作为世界最大的铁矿石出口国,澳大利亚成为铁矿石热的主要受益者。

皮尔巴拉(Pilbara)是澳大利亚西北部一个贫瘠的地区,力拓在该地区的铁矿石产量,自1999年以来保持每年15%的增速。

该公司计划:从今年至2013年,公司铁矿石产量将翻一番,如果有必要,甚至可能达到现有产量的3倍,其中大部分铁矿石将来自于皮尔巴拉地区,因为该地区比竞争对手的铁矿石产地距离中国更近。同时,从2013年开始,力拓公司将大幅增加其在几内亚境内一个大型铁矿石新矿的产量。

力拓公司表示,如果有可能,它还会进一步加快扩张步伐。2004年至2007年期间,该公司的资本支出增长了一倍多,在此基础上,明年资本支出将再增一倍。

由于世界各地的矿业公司都在争相投资,导致矿产业出现通货膨胀失控现象,因此,资本支出增长的效果会大打折扣。铁矿石产量增长过于迅猛,导致供应商无法满足铁矿石生产要素的供应,造成关键生产要素的大规模短缺,如运送矿石的大型卡车轮胎和火车头都出现严重供应不足。力拓公司CEO艾博年(Tom Albanese)说:“目前,这两种生产要素的交货时间是两年以后。”

据艾博年介绍,该公司每年招聘的新工程师数量,已经从上世纪80年代到90年代的几十人,增长至目前的几百人。

但力拓公司的上述方法并不奏效,其竞争对手必和必拓和其他矿业公司,都在尽力地扩大皮尔巴拉地区的铁矿石产量。

皮尔巴拉地区主要城镇卡萨拉市的大型购物中心里,挂满了招聘广告。当地失业率仅为2.2%,创下该地区30年来最低失业率纪录,比澳大利亚全国失业率低一半多。受商品和服务需求增长拉动,在截至去年9月的一年中,皮尔巴拉所在州西澳州的GDP增幅达11%,甚至高于中国的同期GDP增幅。

去年,西澳州向中国出口了价值85亿美元的铁矿石,因此,目前西澳州政府及澳大利亚政府都实现了不错的预算盈余。

中国对澳大利亚铁矿生意的投资也增长很快。澳大利亚矿山企业金达必(Gindalbie),已与中国鞍钢联合投资18亿美元,共同开发西澳州的一处矿山。

中国大型矿业公司中钢集团出价12亿美元,希望收购西澳州铁矿石生产商中西部(Midwest)公司,这一价格超过了中西部公司竞争对手Murchison 的9亿美元收购报价。

据说,为了阻止必和必拓公司垄断铁矿石市场,中国公司甚至试图收购力拓公司。最终,受中国政府控制的中国铝业联合美国铝业公司,收购了力拓公司9%的股份。

中国对自然资源的强烈需求,已经对澳大利亚经济增长起到了不容忽视的推动作用。

出处:《经济学人》2008年3月13日

编译:符佳林

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