我国律师行业诚信缺陷的反省

2019-06-27 版权声明 举报文章

我国律师行业诚信缺陷的反省

近年来.律师因为出现诚信问题而受到律师协会的惩戒、司法行政部门的处罚、甚至被追究刑事责任的事件时有发生。究其原因,主要是我们在律师行业诚信问题上存在一些认识误区,以至于在律师监管的法律、法规、政策和制度等方面出现了一些偏差。因此,有必要对此予以反思、检讨和总结。

一、律师行业在诚信问题方面存在的错误观念

对于律师行业出现的一些违反执业纪律和职业道德的现象,归纳起来主要有以下几种错误的观念。

(一)与其他行业比较,律师行业的诚信问题并不严重

有些同行虽然也对律师行业频繁出现诚信问题感到痛心。但是认为根据事物的发展规律和统计数据,各行各业发展到一定阶段都免不了出现这样或那样的问题,诚信问题在其他行业更加严重。因此,有些律师认为,律师行业存在诚信问题也可以理解,并且与某些行业相比,律师行业的诚信问题还算比较好的,对此不必太过在意。

(二)国外同行也存在诚信问题,我国律师行业存在诚信问题无可厚非

有些同行认为。随着律师行业规模的不断扩大,总是会出现一些害群之马,即使最具有品牌竞争力的美国律师行业,也有不少律师存在诚信方面的问题。因此,中国律师行业出现一些诚信方面的问题也属于正常现象,没有什么大不了的

(三)现阶段律师执业环境不佳,对出现诚信问题的律师应当予以宽容和保护

有些同行认为,现阶段我国律师的执业环境比较差,很多律师生存艰难,在这样的执业环境下偶尔出现违反执业纪律和职业道德的行为也可以理解,不应当将其一棍子打死.而应当予以适当的宽容和保护。

(四)家丑不可外扬,行业内部的处罚无需对外公布

有些同行认为.对违反执业纪律和职业道德的律师的处罚应当仅限于行业内部,不宜对外公布。原因在于,目前整个律师行业的社会地位和社会评价本来就与社会的期望不匹配.此时对外公布律师行业的负面消息不利于律师行业的发展:行业内部的问题还是应该在行业内部解决。家丑不可外扬,不应对外公布。

二、律师行业在诚信问题方面存在错误观念的原因笔者认为,部分律师同行和各级监管部门的部分人士对律师行业的诚信问题存在上述错误观念是有其深层次原因的.可以从几个方面分别进行剖析。

(一)整个社会对诚信问题的容忍度普遍偏高

现阶段,我国正处于经济社会转型期,一些行业不时出现这样或那样的诚信问题,为了解决这些问题相关方面也都绞尽脑汁、颇费心思。比如时下比较流行的“几个承诺”:官员承诺不,法官承诺不徇私枉法,警察承诺不刑讯逼供……笔者认为,提出这些承诺的出发点是好的,但是承诺的内容却值得商榷。这些承诺本来就是其职业属性中的题中应有之义,根本无需承诺.而且这些承诺几乎都是法律和社会公众对该行业的容忍底限,一旦突破就要接受法律的制裁。这些承诺折射出现阶段我国整个社会的一种现象,那就是把及格当优秀,把不违法当优秀,对违法乱纪行为的容忍度普遍偏高。正是因为整个社会对诚信问题的容忍度普遍偏高,才导致一些律师同行对待律师行业自身违反执业纪律和职业道德的行为也抱着一种相对宽容的态度。其实其他行业出现诚信问题不能成为容忍律师行业出现诚信问题的借口,律师不应该自降身价,拿其他行业的问题来宽容自身的不诚信行为。恰恰相反,律师行业应当对诚信问题提出更高的要求,尤其对待故意违反执业纪律和职业道德的行为,应当实施“零容忍”。

(二)对国外同行的诚信问题存在认识误区

有些同行认为.律师诚信问题不只是中国有,美国律师同行同样存在不少诚信方面的问题,这其实是对美国律师行业的一种误解。据调查发现,在美国,律师的职业操守和诚信水准历来被视为是律师的安身立命之本,每一位想从事律师行业的公民都必须具备超越普通公众的道德水准。一方面,基于严格的考核和审查制度,存在道德和诚信问题的公民很难进入律师行业;另一方面,一旦律师在公众心目中的崇高形象稍微有所下降,美国律师同行便会非常忧虑,进而开展深刻的反思和检讨。在我国,有些律师对交通违章、购买盗版书籍等“小事”不以为然,但是,同样的行为如果发生在美国,则会被认为是品行不端的表现,尤其如果从事上述行为的是美国律师.其必然会遭到整个行业甚至整个社会的不耻和鄙夷。美国律师行业在诚信方面的高标准由此可见一斑。

(三)未认识到对个别律师的宽容和保护就是对整个行业的“残忍”

现阶段.律师执业环境的确不尽如人意,律师执业面临诸多困难,但是这不但不能成为宽容和保护不诚信律师的借13,反而应当成为制定更加严格的律师执业纪律和职业道德的助推器。试想,在律师行业的执业环境已经比较恶劣的情况下,如果律师再出现诚信方面的问题,岂不是更加授人以柄.对律师的社会地位和社会形象来说岂不更是雪上加霜么?!因此,只有律师严格遵守执业纪律和职业道德,客户乃至整个社会才能对律师满意.只有客户乃至整个社会对律师满意,才能提升律师的社会地位和社会形象.只有律师的社会地位和社会形象不断提升.律师的执业环境才会逐渐改善,才会形成有利于律师行业发展的良性循环。特别需要说明的是,对个别不诚信律师的宽容和保护,其实是对整个行业的“残忍”。因为对个别不诚信律师的宽容和保护,不但是对不诚信律师以及潜在的不诚信律师的纵容,而且是对诚信律师以及潜在的诚信律师的伤害。

(四)未认识到不公开的处罚不具有威慑力

不公开处罚在短时间内固然有助于维护律师行业的形象,但是却不利于律师行业的长远发展。律师最在意的是客户的评价,因为客户是律师的衣食父母。而行业内部无论如何处罚,只要没有对外公布,客户或者潜在客户一般不会知道,对律师的业务和声誉一般也不会有太大影响。并且,由于对律师违反执业纪律和职业道德的处罚仅局限于行业内部,律师的违法成本不高,因而导致个别律师对于违反执业纪律和职业道德的处罚有恃无恐.对违反执业纪律和职业道德更加肆无忌惮,这对遵纪守法、讲诚信的律师是非常不公平的

三、律师行业对待不诚信的行为应当实施“零容忍”

笔者认为,律师行业应当制订和执行严格的执业纪律和职业道德标准,尤其对于故意违反执业纪律和职业道德的行为应当采取“零容忍”的态度。原因如下:

(一)律师肩负着神圣的职业使命

中央政法委书记在第七次全国律师代表大会讲话中指出,律师要做社会公平正义的保障者、法律尊严的维护者和司法公正的促进者:维护社会公平正义,是中国特色社会主义制度的本质要求.也是我国律师肩负的神圣职业使命法律作为定纷止争的最后一道防线,关乎国家和社会的和谐稳定。律师是社会公平正义的保障者,就像公众人物的隐私权理应受到限制一样。律师理应在诚信方面成为整个社会的标杆。律师一旦在诚信方面出现问题.必将对法律的公信力造成难以估量的损害。如果蒙受冤屈的民众对法律这一最后的救济途径丧失信心。那就只能采取暴力极端的私力救济方式解决问题.这将直接危及国家和社会的稳定和安全。从这个意义上来讲,律师必须具备崇高的道德水准和诚信水准。我们必须意识到,由于律师的职业属性使然,社会对律师的职业道德和职业操守当然有更高的期待,我们也应当有更好的表现。

(二)律师是客户身家性命的寄托客户找到律师的时候,一般是最需要帮助的时候,他们会对律师产生高度的信任和依赖.甚至会将自己的身家性命托付给律师。而此时,如果律师不诚信,将产生灾难性的后果。因此,客户对律师的诚信水准必然提出更高的要求。

(三)律师与客户相比具有专业优势与客户相比,律师具有明显的专业优势,很多时候律师的判断和决定将对客户的利益产生重大的影响。因此,律师理应对自己的判断和决定承担一种比一般人更加严格的专家责任,一旦律师利用这种专业优势损害客户的利益,就应当受到比一般人更加严厉的处罚。试想,如果连律师都信不过,客户怎样通过法律途径维权?如果不能通过法律途径维权,客户还能通过什么途径维权?

(四)律师的政治、经济和社会地位与诚信问题息息相关现阶段,我国律师的政治、经济和社会地位与律师行业本应有的地位并不匹配。律师很少能够通过组织推荐参与国家和社会的管理,政府也很少主动购买法律服务.而是把律师当做解决问题的工具,当遇到麻烦需要律师时就把律师当做体制内的人来免费使用,忘记律师要靠律师费来维持生存和发展:而在平时参政议政的时候则将律师当做体制外的人,认为律师是通过提供法律服务营利的中介组织。

与商人的区别不大;即使偶尔有律师参与国家和社会的管理,也大多是以派党员而非律师的身份参与这些现象表明,社会对律师的定位和价值的认可度还未达到律师行业应有的高度。有些律师同行对这种现状愤愤不平,但是,笔者认为,造成这种现状的原因,固然有社会对律师行业存在一些认识上的误解,包括对律师行业属性的不了解、不重视。甚至对整个律师行业抱着一种怀疑的态度。但是,我们也不得不承认,我们自身也的确还存在一些诚信方面需要改进的问题,别人怎么想、怎么做我们不能去左右人家.我们所能把握的是,做好自己的事,在诚信方面严格管理自己,不留把柄,使整个行业树立一种高标准的诚信形象,甚至超出外界对律师行业的期望。试想,如果我们律师行业对自身诚信的要求超出外界对我们的期望,那些指责我们的人不就无话可说了么?

为什么现阶段我国律师的政治、经济和社会地位与律师行业本应有的地位不匹配呢?如前所述,虽然绝大多数律师都做得比较好,但是也存在极少数违反职业道德和执业纪律的律师,正是这些极少数律师的不诚信行为,才因此导致整个律师行业的社会评价和社会地位受到严重影响.进而导致客户乃至整个社会对律师缺乏应有的信赖和尊重.最终导致律师的政治、经济和社会地位与律师行业本应有的地位不相匹配。对于外界如何评价,律师可能无能为力,但是却Ⅱ丁以从律师行业自身开始反思和改进。只有律师行业对不减信的行为实施“零容忍”,律师才能赢得客户乃至整个社会的尊重和信赖.律师的政治、经济和社会地位才能得到提高,律师行业存在的诸多问题便可以迎刃而解。

综上所述.基于客户乃至整个社会对律师诚信问题高标准的期待和要求,律师行业必须制定和执行严格的诚信标准,尤其对于故意违反执业纪律和职业道德的行为应当实施“零容忍”。只有观念转变了,才能落实到律帅监管的法律、法规、政策和制度等方面,才能逐步解决现阶段律师行业存在的诚信问题:只有彻底解决了诚信问题.律师才能赢得客户乃至整个社会更多的信赖和尊重,才能拥有更好的社会形象和社会地位,才能更广泛地参与国家和社会公共事务的管理,才能真正肩负起维护和保障社会公平正义的神圣职责,也才能为推动国家的民主法治进程做出应有的贡献。若此,则是律师行业之大幸、客户之大幸、社会之大幸、国家之大幸也。

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