“影子”无人机引领战术无人机多情报能力趋势

2019-06-26 版权声明 举报文章

由于传感器进步和使用成本增加,使美国军方将较大的战术无人飞机系统(UAS)发展成为复杂的多情报资产,而小型手掷式无人机在向地面部队提供全动态视频方面将发挥更大的作用。

作为无人机系统的最大用户,美国陆军正在将基本的光电/红外(EO / IR)成像任务转交给航空环境公司研制的“美洲狮”无人机这类小型平台,同时增加AAI公司研制的RQ - 7“影子”战术无人机系统的能力。

与通用原子公司更大型的“捕食者” /“死神”无人机或诺斯罗普-格鲁曼公司的“全球鹰”无人机相比,195千克重的“影子”无人机曾经被视为潜力有限,但窘迫的财政的现实正在改变这种看法。

美国陆军无人机项目副主管蒂姆・奥因斯说,“如果仅仅执行光电/红外成像任务,‘影子’无人机就是一种昂贵的平台。所以,光电/红外成像任务正在赋予‘美洲狮’无人机,而更大型的平台主要执行多情报任务”。正在为“影子”无人机研制的新的有效载荷包括广域监视系统、视频地面移动目标指示装置、信号情报装置和小型精确制导武器。

这种转变是由手掷式无人机的发展推动的,美国陆军装备的航空环境公司1.9千克重的 RQ - 11“乌鸦”无人机有90分钟的续航能力并搭载了固定的光电或红外摄像机,而5.9千克重的“美洲狮”无人机续航能力为120分钟,搭载了一台安装在万向支架上,可360°转动的光电/红外传感器,提高了对感兴趣的目标进行跟踪的能力。

“美洲狮”无人机在阿富汗已经用于路线安全巡逻,并且陆军将为战区中的各旅再配备180套系统,使每支机动部队都有自己的无人机。陆军小型无人机产品主管助理杰夫・波奎特(Jeff Poquette)少校透露,当美国开始从阿富汗撤军时,“美洲狮”和“大鸦”无人机将发挥更重要的作用。“当我们从伊拉克逐步撤出时,‘影子’和以上几种无人机也撤出了,我们使用‘大鸦’无人机来填补这个空白。这些无人机用来阻止对我们的基地的袭击。”

洛克希德•马丁公司的“臭鼬工厂”已经为其“潜行者”(Stalker)手掷式无人机开发了一种“超长航时”型号,这也是为国防高级研究计划局研制的。由于使用丙烷燃料的固体氧化物燃料电池和锂聚合物电池能够满足功率峰值的需要,5.9千克重的“潜行者XE”无人机可以飞行8小时以上,续航能力是以常规电池为动力的飞行器的4倍。

随着小型无人机能够更多地满足视频方面的需求,美国陆军可以扩展“影子”无人机的能力。奥因斯说,虽然陆军放弃了下一代RQ - 7C无人机的计划,但还是打算升级具有较大机身和更多冗余航空电子设备并使用重质燃料发动机的RQ - 7B无人机。

AAI公司正在试飞2架“影子”无人机验证机,这种验证机机身更大,有2个有效载荷舱。AAI公司正在设计一种升级型号,该型号将RQ - 7B翼展较大的机翼与一个更大的、能够容纳第二个有效载荷和额外燃料的“翼身融合”的机身相结合。“M2”无人机将以莱康明公司正在研制的重质燃料发动机为动力,并计划于2年后试飞。莱康明公司与AAI公司同为特克斯特朗公司(Textron)所属的姊妹公司。

可以安装在“影子”无人机上的有效载荷包括广域监视传感器,这种传感器能够拍摄4 × 4千米的范围并下行多达10段的窄视场视频。美国海军研究局的广焦平面阵列的摄像机正在RQ - 7B无人机上进行测试,该局还在寻求研制夜间型广域传感器。

也许最大的能力跨越将是美国海军陆战队给“影子”无人机配备武器,使这些无人机能够攻击稍纵即逝的目标。RQ - 7B无人机武器化的计划已经扫除了遵守北约条约规定的障碍,美国海军陆战队计划在18~24个月内进行现场用户评估。AAI公司将负责选择一种10千克级的精确制导弹药来装备这种无人机。

美国陆军也将协助海军陆战队;但是,如果海军陆战队使用通用原子公司装备了导弹的MQ - 1C“灰鹰”中空无人机,它仍然需要确信武装“影子”无人机的价值。奥因斯说,续航能力有了大幅度的提高,而战术指挥官仍然相信持久性是关键。但是,由于“影子”无人机目前在合成航空旅中与OH-58D“基奥瓦勇士”武装侦察直升机一起使用,“我们可能将看到武装型无人机”,美国陆军训练与条令司令部的无人机系统项目主管罗伯特・索瓦上校说。武器研制人员也预计美国海军和海军陆战队最终将给Insitu公司目前正在研制的61千克重的RQ-21A小型战术无人机配备武器。但是,把太多的鸡蛋放在一个篮子里总是有风险的,给战术无人机增加这些能力,会使其昂贵到承受不起损失这些无人机的地步。奥因斯说,“我们希望这些无人机仍然消耗得起”。(知远/王建国)

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