鸟类谜踪 第10期

2019-06-22 版权声明 举报文章

小鸟,对终日忙碌奔波的城市人来说,不外乎是枝头蹦跳的麻雀、天空中掠过的乌鸦和每天叽叽喳喳的喜鹊。不过,据说京城的鸟类已经有300余种了,除非是在动物园,我发誓,我的确没看见过这么多种小鸟。世界上怕就怕认真二字,有些稀松平常的事情,认真研究起来,里面的深意不可目测。这些平日里司空见惯的小鸟,也有很多我们不了解的秘密――

鸟类的老祖宗

1861年秋天,在德国南部一个叫索尔霍芬的地方,内科医生卡尔・哈白林发现一处石灰石岩壁上有一块奇特的石头,表面刻着一幅画,画的像是一种小动物,大小和乌鸦差不多。它的头很像蜥蜴,两颚长着锯齿样的牙齿,细长的尾巴是由许多尾椎骨串连成的,活像爬行动物鳄的骨骼。可它又带着飞翼和羽毛的印痕。这到底是什么怪物呢?

哈白林医生和在场的人看了又看,谁也捉摸不定。最后干脆把这块石头从青色的石灰岩中凿了出来,送到动物学家那里弄个明白。

石块送到学者们的书桌上,望着这只奇特的石头动物,他们一时也毫无头绪。

在研究过程中,一位学者从《物种起源》一书中得到启示:他认为这种动物既保留了爬行动物的特征,又具备鸟类的特点,很有可能是鸟类的祖先。

其他动物学家也都赞同他的观点,最后得出了结论:这是一块古鸟的化石,人们将这种古鸟取名为“始祖鸟”,意思是“羽翼之始”。并通过对它形态特征的分析,认定鸟类是由爬行动物进化而来的。

据科学家们考证,始祖鸟生活的年代,离现在大约有1.5亿年。这种古鸟具有爬行类动物向鸟类动物过渡的形态。它身上有爬行动物的许多特点:有牙齿,尾巴是由18-21块分离的尾椎骨构成的,前肢有3枚分离的掌骨,指端有爪。但它又有羽毛和翼,后足有四个脚趾,三前一后,这是鸟类的特征,所以又像鸟。动物学家们把始祖鸟追认为鸟类的老祖宗。

始祖鸟真的是鸟类最早的祖先吗?有人对这个定论提出了疑问,这些动物学家推测,在始祖鸟之前,还应该有更早的鸟类,始祖鸟不可能是最原始的鸟。他们还指出,由始祖鸟进化到种类众多的现代鸟类,这中间相距的时间太短了。这个论点的佐证就是美国古生物学家查特吉在波斯特城附近发现的两只古鸟的化石。这个发现使学者们欣喜若狂,因为它证实了他们的推测是正确的。生物学家们给它们取名叫“原鸟”,就是“祖先鸟”的意思。

祖先鸟的个子跟乌鸦差不多,与始祖鸟相比,更像现在的鸟类。它有细长的前肢、龙骨状的胸骨、头骨跟现代鸟类一模一样,而且颌的背部已经没有牙齿。只是它还遗留着一些爬行动物的特征,如 颌的前边还有4颗牙齿,有一条长尾巴和带爪的指。

但也有人提出了疑问,既然新发现的祖先鸟比始祖鸟出现得早,它为什么更像现代鸟?查特吉认为,始祖鸟可能是现代鸟类的直接祖先,所以进化得比较快。他们是鸟类进化过程中的正源。

鸟类的祖先就是祖先鸟吗?现在还不能这样下结论。古生物学家奥斯特朋就指出,祖先鸟化石是“个离奇的和不大可能的发现”,因为鸟类的骨骼很脆弱,是很难如此完好的。这位教授怀疑它根本就不是鸟类的化石头。

看起来,鸟类起源的研究还得继续进行下去了。

我是一只小小鸟

春天来临的时候,也是勤劳的小蜜蜂最忙碌的时候,每年的这个时候,蜂鸟也会风尘仆仆地赶到这里。花园已经为它准备好了盛开的鲜花和美味的花蜜,热情地款待这位北方的来客。北方的春天要比南方的春天来得晚,所以当花园里的花朵陆续绽放时,蜂鸟也正飞行在它北归的途中。蜂鸟可以在空中静止,可以向后飞,还可融不停地长途奔袭,这使它们的体力消耗很大,因此它们必须不停地进食以补充能量。蜂鸟每天要访问1000朵花,吃掉相当于自身一半重量的花蜜。它们将细长的失嘴探入花中,但并不是像吸管那样吸食花蜜,而是吐出一条长长的舌头,用舌头上面长长的蛇须,黏住花蜜,然后送入口中。

如果蜂鸟有了自己的宝宝,它们的工作量就会成倍增长。刚出生的小蜂鸟身体细小,只有大黄蜂那么大,软弱无力,当蜂鸟外出觅食时,孤立无援的蜂鸟宝宝只能靠自己来躲避危险。蜂鸟一次只孵化两只幼鸟,所以它们会竭尽全力抚育它们成长,保护它们的生命。蜂鸟妈妈必须辛勤工作来抚养自己的儿女,它不停地在花园里搜索,绝不放过任何可以到手的猎物。它把所有战利品带回鸟巢,用长长的喙将食物送到幼鸟的喉咙里。

蜂鸟是一种特别美丽的动物,尤其是雄鸟,它们正是靠着迷人的外表使雌鸟倾倒的。它们五彩缤纷的色彩,并不是来自羽毛的色素,而是因为它们羽毛特有的结构,可以像棱镜一样折射太阳的光线。当雄鸟遇到雌鸟时,会调整身体,让光线从各个角度折射出去,呈现出各种各样的颜色。它们这样煞费苦一心地炫耀,无非是为了吸引雌鸟的注意,盼望雌鸟能在它们的地盘上定居,共同筑造自己的小窝。

蜂鸟体型小、饭量大,因此农药对它们的影响最大。如果蜂鸟吞食了被农药污染的昆虫,这些农药便会聚集在它的体内,特别是脂肪组织里聚集得最多,这是有致命危险的。

“与狼共舞”的牙签鸟

鳄鱼是爬行动物,牙签鸟是鸟类动物,一个在水里游、地上爬,一个在天上飞,但它们之间却产生了亲密关系。这要从2400多年前的个故事讲起。

公元前5世纪,有一位名叫希罗多德的古希腊历史学家来到埃及。那时候,鳄鱼是古埃及人最尊崇的动物,被称为塞贝克神。虽然鳄鱼很凶恶,古埃及人却把它当作种“吉祥”的动物。希罗多德一到埃及的奥博斯城,祭司们就请他参观鳄鱼神庙。那里绿树成荫,许多大鳄鱼在大理石砌成的水池里打着瞌睡。给这些“神圣”动物喂食时,佣人们会用珍贵的餐具给鳄鱼送上香喷喷的油炸沙鸡、火腿、馅饼和各种蛋糕。

一种灰色的小鸟引起了希罗多德的注意。他发现,鳄鱼们饱餐一顿之后,就张开大嘴,静静地趴在水池边上。这时候,这种灰色的小鸟便立即飞到鳄鱼的大嘴里,在鳄鱼的牙齿之间跳来跳去,啄吃牙缝儿里的东西。希罗多德在他的著作里回忆说:“所有的鸟兽都避开凶残的鳄鱼,但这种小鸟却能和鳄鱼友好相处。鳄鱼从不伤害这些小鸟,因为鳄鱼需要这些小鸟的帮助。鳄鱼离水上岸后,张开大嘴,让这些小鸟飞到它的嘴里去吃水蛭(蚂蟥)等小生物,这使得鳄鱼感到很舒服。”

后来人们把这段故事发挥成:这些小灰鸟是鳄鱼的牙科医生,没有它们的帮助,鳄鱼的牙齿就会坏掉。有时候,鳄鱼睡着了,小灰鸟就会飞到它的嘴边,用翅膀拍打几下后,鳄鱼会自动张开大嘴,让小灰鸟飞进嘴里。人们般都把这种小鸟叫做“牙签鸟”。多少年来,人们一直对这个说法坚信不疑,并且把牙签鸟和鳄鱼的友谊当成是动物之间互患共生的范例。

然而近年来,一些严肃的动物学家却提出了不同的看法。

他们认为,现在到非洲大陆旅游的人越来越多,其中有不少摄影家或摄影爱好者。如果他们见到了小鸟钻到鳄鱼嘴巴里的有趣场面,无论如何也会摄

下这珍贵的镜头。然而,这样的照片却一张也没有。另外,到非洲进行考察的众多科学家,也都没有见过这种奇异的现象。在希罗多德去世以后的2400多年当中,只有两位动物学家自称看到过牙签鸟飞到鳄鱼嘴里吃东西的场面,但他们讲述的事情都没有具体的时间间和地点,没有真凭实据,不能让人信服。

为了揭开这个千古之谜,美国加州大学的鸟类专家豪威尔先生专程来到非洲埃塞俄比亚的甘贝拉地区,进行了两个半月的考察。因为多数动物学家认为,希罗多德提到的小灰鸟,应该是分布在尼罗河流域的“埃及”,而且贝拉地区正是研究埃及最理想的地方。同时,这里还有很多非洲鳄鱼。

这种被叫做“牙签鸟”的埃及,大小跟鸽子差不多,长着黑、白、灰、浅黄4种颜色的羽毛,远远望去,特别醒目。这些小鸟特别勇敢,只要有同类或猛禽入侵它们的“领地”,埃及就会展开双翅进行攻击,就算是老鹰,也会在埃及的顽强攻击下败下阵来。

在长达两个半月的考察中,豪威尔教授不辞劳苦,早出晚归,发现了埃及的不少有趣的生活习性,这都是前人从未了解到的。但他从来没有看到埃及在鳄鱼嘴里捉虫的现象。因此这位鸟类专家认为,即使希罗多德记述的鳄鱼与牙签鸟是好朋友的故事是有根据的,也是十分罕见的现象,不应该把它看做是动物之间互惠共生的范例。

随着进一步的考察研究,这个传说千年的动物之谜肯定会被彻底揭开的。

鸟类歌唱家

在鸟类王国中,出类拔萃的音乐家很多。云雀的歌声优美嘹亮,被称为“告天鸟”;丹顶鹤曾被《诗经》赞美说“鹤鸣九皋,声闻于天”;号称“金衣公主”的黄鹂,更是以善于歌唱而著称。

这些小鸟是如何发出悦耳歌声的呢?鸟类是没有声带的,它们是靠肺里吹出的气流振动鸣管中的声膜发声的。有些鸟能鸣叫,可是声音单调,这是因为它们只有两三对鸣肌。善于唱歌的鸟类不仅有完善的鸣管,而且鸣肌发达,一般都有四五对,能较好地调节声膜的振动,从而发出各种优美悦耳的鸣声。

人们都以为母鸡很笨,其实它们的语汇很丰富。母鸡惊叫时就有好几种不同的声音,有的表示老鹰空袭,有的警告猛兽来犯。小鸡会根据不同声音做出反应。

在孵蛋时,母鸡常发出“咕咕咕,咯咯略”的声音,它其实是在和未出生的小鸡说话。科学家把高灵敏度的话筒放在鸡窝里,这种话筒可以接收十分轻微的声响。小鸡破壳前两三天,话筒开始接收到一些奇妙的声音。开始声音很轻,以后逐渐变响,最后在快要破壳的时候,这种声音就变成我们熟悉的“叽叽叽”的小鸡叫声了。如果你把耳朵贴在蛋壳上,可以很清楚地听到这种声音。

科学家认为,母鸡在孵蛋时发出的叫声,对小鸡的发育起着刺激和调节作用,可以让宝宝们同时出世。同时,母鸡对小鸡的亲切呼唤,可以使蛋壳中的小鸡感到十分安全。而小鸡的叫声,又可以使母鸡及时了解它的“要求”,母鸡能根据弦子的“要求”及时翻动鸡蛋,或暂时离窝散热,或伏在蛋上加温。这样巧妙地调节温度,能使一窝鸡蛋中胚胎发育的进度基本上一致,并保证小鸡发育起好。

神秘的火鸟

火鸟,学名“秃鹩”,鹩科,是鸟类王国中的珍稀品种。火鸟的外貌和色泽很美。鲜红的长喙稍稍向下弯曲,头顶虽秃却长着鲜红色的肉冠,眼圈和头面侧有白色皱褶,与红色的头顶和长喙形成鲜明的对照。别的鹩科鸟通常营巢于乔木枝头、灌木丛、芦苇中、偏僻小岛或平地上,而火鸟的巢几乎都筑在悬崖峭壁上;其他鹩鸟双足纤长,常常成群在沼泽和水边涉行,在浅水里或软泥中啄食蠕虫、虾蟹、贝类、小鱼和两栖动物,而火鸟则是以生活在陆地上的甲虫、蝗虫及其他多种昆虫为食。

美国鸟类学家戴维・E・曼里博士曾经花费整整三年时间,在非洲东南部德拉肯斯堡山脉地带考察火鸟。

德拉肯斯堡山脉地带的广阔草原,面积足有37.8万平方公里,海拔高度从270-3300米,是一个独特的动物栖息“岛”。四周较低,生长着林木和半沙漠植物群落。在这片辽阔的草原上,生活着许多独特的动物和植物,火鸟就是其中之一。

人们为什么要叫它们“火鸟”呢?

在德拉肯斯堡山脉地带,同时生长着酸草和甜草。酸草主要生长在地势较高处,那里年降雨量多,土壤酸性重,所以生长的草也带酸味;而地势较低处气候干燥,生长出来的草就带甜味。

南半球的季节与我国不同,6―8月是冬天,草原上的草已经干枯。为了防止自然火灾蔓延,当地人每年都在此时划出一片草原放火焚烧枯草,开辟一道防火走廊,当地人都知道甜草的营养价值高于酸草,他们在开辟防止天然火灾的隔离带时,舍不得把甜草烧掉,因而每年放火烧的都是长酸草的地块。火鸟知道酸草经过火烧后,躲藏在草丛中的昆虫会被烧死烤焦,觅食昆虫会更容易,于是在火烧过的地方,人们经常能够看到火鸟的身影。“火鸟”的名字便形成了。

猛禽食猴鹰

在菲律宾南部密林中,生活着一种食猴鹰。它在鹰类中,也算得上是大块头了,身长0.94米,两翅展开时长达3米。

食猴鹰的羽色大部分呈浅黄色,上半身为深褐色,下半身则是浅黄和白色相问,全身羽毛丰满。当它遇到敌害或猎物的时候,会立即竖起羽毛,发动进攻。

食猴鹰的眼睛很敏锐,它会在低空盘旋,当发现猕猴的踪迹时,就闪电般地俯冲而下,先将猴子的眼睛啄瞎,机灵的猕猴纵然能奔善跳,这时也逃不出食猴鹰的利爪了。食猴鹰不仅仅只吃猴子,它们还吃其他动物,比如野兔和狗。

食猴鹰能活到40岁,在禽类中,它们算是非常长寿的种类。目前食猴鹰的数量越来越少,已经濒临灭绝,而动物园中饲养的食猴鹰又很难繁殖。最近十几年,马尼拉动物园中仅存的几只食猴鹰又相继死去了两只,而在棉兰老岛的森林里栖息着的食猴鹰估计总数为20只左右,在吕宋半岛偶然也能见到这种鸟。菲律宾政府已经宣布,在吕宋和棉兰老岛划定一些林区作为食猴鹰的自然保护区,希望这项举措能够帮助这种快要灭绝的禽类恢复它们原有的生活。

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