在澳大利亚退休

2019-05-06 版权声明 举报文章

47岁时,我,一位普通的高校教师,出于偶然的机遇卷入20世纪80年代出国大潮,来到了美丽的澳大利亚。经过了近20年的摸爬滚打,历尽艰辛,终于到了退休的年纪,开始无忧无虑地享受澳大利亚和谐的社会生活和优质的生态环境。

澳大利亚的法定退休年龄是男性65岁,女性63岁。养老金是国民的普遍福利,没有城乡、地域之分,只要在澳大利亚住满10年以上,在海外不享受养老金或退休金,家产不超过43万元(这里指的是澳元,以下同),都享受养老金待遇。这里的“家产”是指除自住房产以外的一切不动产,如房产、农场等,以及动产(如汽车、帆船、家电、家具等值钱的东西)的二手价。其实关键是不动产,如果有两处以上的房产,那养老金就会受到影响甚至泡汤了。家产还包括银行存款、现金、股票、各种有价证券、退休金(由单位每周按工资的7~9%交纳到保险公司,这笔钱只有退休以后才能提出)等。所有这一切加起来低于43万元,就可以享受养老金。

澳大利亚的养老金发放是不分级别的。凡符合条件的人,养老金都是每周210~230元,每两周由银行打到账户上。每年,养老金都根据物价上涨指数上调2次,每次涨5~10元。我与老伴的养老金每周都是215元,每两周合计共860元。

那么除了养老金,我们还享有哪些福利待遇呢?

*看病:免费。我2003年动了一次手术,住院4天,包吃包住,分文不花。

*买药:只要是处方药,无论多少钱,退休人员只付4.7元。我每天服用的降血脂药,每盒58元(30片,服用一个月),也是4.7元。前几年更优惠,只付2.5元,近两年才涨价。

*政府提供的家政服务(包括收生活垃圾、院子里的花草垃圾等)的费用:由退休前的每年800多元降为480元。

*水费:退休后几乎半价,每季度全家用水80元左右;电费:退休后每季度减免电费30元;电话费:两人补贴36元。

*公共交通:每人2.5元可坐汽车、火车、轮渡一天,24小时有效。

*汽车注册:这大概相当于国内的汽车年检。退休后,汽车注册费全免,我家两部车每年能省240元。

*公园:凡收费的国家公园对退休人员一律免费。如果开车进公园,车内的人不论退休与否,也一律免费。

*度假:每年享有4次免费乘火车省内旅游的优惠,可以自由选择时间、地点、车次。跨省游则省内免费。

*回国:每年可以出国住半年,养老金照发;若超过半年,则养老金停发。

以上除看病一项外,其他待遇都是退休后才能享受。我的其他一些固定消费还有汽车保险约880元/年,宽带网络费用600元/年,生活费我们老两口150元/周,每年回国住两个月,包括机票在内不超过7000元。

以上是些比较大的固定支出,我家一般不动用银行存款。如果有一天老得不能动了,就随便选择一家养老院,我们只需付每周养老金的85%就可以了。等到大限来临的那天,也不用为丧葬费用发愁,保险公司早就准备好了。所以有人说“澳大利亚是个想富也难,想穷也难”的国家,想一想还是有些道理的。

或许有人会问:“你谈了不少退休后所享有的福利及日常的花费,那日常生活你又是怎么度过的呢?”我的退休生活非常充实,因为我的业余爱好丰富多彩。比如,从小我就喜欢写写画画,做手工活什么的,退休后,这些爱好发挥了重要作用,并成为我的主要生活内容。

刚退休时,我每次回国,一有空就去逛美术市场,买各种国画颜料和纸墨,带回澳大利亚,没事就画两笔。慢慢地,我的国画恢复了年轻时的水平,画得有点样子了。在外国朋友的眼里,中国画显得既神秘又美丽,我画的水墨花鸟和山水得到了很多老外的好评。

我还喜欢摄影,几年来买的相机、摄像机有六七个。生活中有什么事就随手拍拍,创作完了一幅作品也用相机记录下来,一方面给自己的生活留下记忆,另一方面,也锻炼了自己的摄影技术和构图能力。下半年,我就准备去梦想中的意大利,追寻欧洲文艺复兴的艺术旅程了!

2000年,孩子把他的旧电脑淘汰给我,我没事就摸索着学电脑。自从学会上网,我的生活慢慢地发生了变化――网络成为我须臾难离的好朋友。尤其是2002年,我无意间发现了一个论坛,看文章好像大部分是知识分子的帖子,文字激扬,言辞犀利,充满了诙谐机智的妙论。这些文章不仅能帮助我更全面地看问题,而且还丰富了我的社交生活。自从接受了论坛中的一些观点,我和朋友聊天时也能高谈阔论,甚至还培养出了一批“粉丝”……

怎么样,我的退休生活是不是很丰富?这么多爱好甚至让我比上班时更忙了。

澳大利亚是一个平和的社会,平和到天天没有刺激性新闻,甚至使人感受不到政府的存在。初来澳大利亚,还有点不习惯,但几年之后,反而觉得这种返璞归真的平淡生活再正常不过了。在这里,“家庭”的重要性被抬高到无以复加的地位。每家的院墙是神圣不可侵犯的,院墙以内是私人领地。所以,政府与民众沟通必须通过信件:各种交费账单、当地议员的工作简报、市政建设的意见征询函、临时改变的火车时刻表、游行示威的宣传材料、广告……五花八门,什么都有。

然而,远离乡情和亲情,是所有在澳华人心中永远挥之不去的伤痛。随着华发渐增,这种思乡情结越来越浓重,于是各种社团、同乡会如雨后春笋般地纷纷涌现。华人社区还专为老年人成立了活动基地,在那里,老人们(以留学生家长居多)可以听医学讲座,学唱歌、跳舞、书画,或集体外出旅游。新老朋友们聚在一起,活跃在浓郁的中国文化氛围中,这在一定程度上给老人失落的心以些许慰藉。

物质生活衣食无忧,精神生活自找乐趣,这就是我的澳大利亚退休生活,也是绝大部分在澳华人的晚年生活。

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